Opiaten

Pijnmedicatie kan onder andere worden voorgeschreven wanneer men na een operatie veel pijn heeft of als men last heeft van chronische pijnklachten. Hiervoor is een aantal soorten medicijnen beschikbaar die op verschillende manieren werken en verschillen in sterkte.

Zo zijn paracetamol en ibuprofen vrij verkrijgbaar en in veel gevallen voldoende om pijn te stillen. Deze middelen hebben met name in het lichaam effect en niet zo zeer op de hersenen en zijn daarom op zichzelf niet verslavend.

Mochten deze middelen onvoldoende werken kan men opiaten voorgeschreven krijgen; dit zijn middelen die zowel in het lichaam maar ook in de hersenen een remmende werking hebben. Zij werken op bepaalde receptoren in de hersenen (opioid-receptoren) waar zij een sederend en soms euforisch effect geven.

Voorbeelden van opiaten die worden voorgeschreven zijn oxycodon, tramadol, morfine en fentanyl.